Nu open: Blue Gold Innovation Fund - slimme Nederlandse oplossingen voor Bangladesh

Nu open: Blue Gold Innovation Fund - slimme Nederlandse oplossingen voor Bangladesh

wo, 30/11/2016 - 09:48 | Partos
Bangladesh
Nederlandse innovatie op het gebied van water en landbouw naar Bangladesh brengen. Dat is het idee achter het Blue Gold Innovation Fund: een fonds dat tot medio 2019 ruim €4 miljoen beschikbaar heeft voor het uitvoeren van haalbaarheidsstudies, het opzetten van pilots en het opschalen en naar de markt brengen van geslaagde pilots. Blue Gold is een groot ontwikkelingsproject in Bangladesh dat gefinancierd wordt door de Nederlandse Ambassade in Dhaka, in samenwerking met de overheid van Bangladesh.

Het Blue Gold programma van de Nederlandse ambassade te Bangladesh richt zich op de poldergebieden in het zuidwesten van Bangladesh, die kampen met wateroverlast, overstromingen en verzilting. Het project pakt het van twee kanten aan: enerzijds verbetering van de water-infrastructuur (onder meer kanalen, dijken en sluizen) en watermanagement, en anderzijds investeringen in de lokale landbouw. Denk daarbij aan de training van boeren, het introduceren van nieuwe gewassen en technieken, het verbeteren van de connectie met de lokale en regionale markt.  Het programma budget van Blue Gold is 57,7 miljoen euro, waarvan 84% gefinancierd wordt door de Nederlandse Ambassade te Dhaka, en 16% door de overheid van Bangladesh.

Blue Gold is met het Innovatie Fonds vooral op zoek naar nieuwe initiatieven voor de polder gebieden van Bangladesh die daar de verdere sociaal-economische ontwikkeling kunnen stimuleren. We hopen op ideeen vanuit het Nederlandse bedrijfsleven die te maken hebben met watermanagement, met landbouw, met voedselverwerking en met initiatieven die zich richten op de ontwikkeling van de waardeketen. Voorbeelden van projecten die op dit moment vanuit het Innovatie Fonds worden geimplementeerd zijn hydroponics (teelt in water in plaats van grond), betere hygiënische omstandigheden in de varkenshouderij, slimme irrigatie-oplossingen, het gebruik van satellietdata en kleinschalige energievoorziening in poldergebieden.

Voor aanvragen voor het Innovatie Fonds zijn er twee routes uitgestippeld. In de ene route gaan we vier tenders uitschrijven van elk een half miljoen euro voor projecten met een grote omvang, die zich richten op de oplossing van een specifiek lokaal probleem. Begin januari 2017 worden de eerste twee tenders gepubliceerd. Daarnaast staat de rest van het fonds doorlopend open voor kleinere aanvragen, die vooral betrekking hebben op marktonderzoek en haalbaarheidsstudies, pilot projecten en opschalings initiatieven. De aanvragen kunnen komen van bedrijven, kennisinstituten, NGO’s en de publieke sector, zowel uit Nederland als uit Bangladesh.

Het fonds staat vanaf nu tot medio 2019 open. We hanteren een plafond van 25.000 euro voor haalbaarheidsstudies, en van 50.000 euro voor pilots en voor de opschaling van initiatieven. Uiteraard kijken we nadrukkelijk naar de kwaliteit van het idee, de techniek en de organisatie. Ook beoordelen of het een commercieel gezond idee is, met een realistisch zicht op een haalbaar business model. We willen de aanvragen vlot afhandelen; we denken aan een of twee maanden vanaf de indiening tot de toekenning.

Het Blue Gold Innovation Fund sluit naadloos aan op het nieuwe Nederlandse beleid: from aid to trade. We vinden het van groot belang om het Nederlandse bedrijfsleven te stimuleren om hun innovaties op het gebied van water en landbouw naar Bangladesh te brengen. Ik nodig de sectoren dan ook van harte uit om zich met hun plannen en initiatieven te melden!’

Meer weten?

Kijk op de website van het Blue Gold Innovation Fund of neem contact op met Boudewijn Sterk: boudewijn.sterk@bluegoldbd.org